sábado, 10 de septiembre de 2011

Not all the sea is uniform: extreme pelagics produce extreme rarities [No todo el mar es uniforme. Las pelágicas extremas producen rarezas extremas]



It has been just known that on 10.9.2011 a Black-bellied Storm Petrel (Fregetta tropica) has been seen at Banco de la Concepción area, c.40 nautic miles N of Lanzarote, Canary Islands. An intrepid bunch of birdwatchers coming from all over Spain leadered by the keen photographer and birdwatcher Juan Sagardía scored what was the 2nd record for the Western Palearctic and the 1st for Spain.

Why going to that area and not to another? Why seawatching somewhere and not in another part of the 'rather uniform sea'? Main reason is because sea it's not uniform. That's it. A recent project carried out by a number of institutions and covering 10 sea areas in Spain, the Life Indemares, does focus in the importance of those areas not only for foraging vertebrates but for the whole ecological pyramid. It's not surprising that Banco de la Concepción is one of those areas. There is a detailed factsheet on the area here. Will the map above point out seabird hotspots too?

It may well be. The Banco de Concepción case is not the only coincidence. In 2010 Spain had the 1st and 2nd (or might be the same) Red-footed Booby (Sula sula) for Europe. First sighting was at Alboran sea, near Málaga (see the map above of the Indemares project: close to two of their 'sites')... but 2nd sighting last winter was at Cap de Creus - Estartit area, just another indemares site, just another well known site for seawatching and whale-watching (see photo below, 6.12.2010, R.Gutiérrez).



Another case. The sole accepted Spanish record of Capped Petrel (Pterodroma hasitata) was recorded 180 nm off Galicia, relatively close to Banco de Galicia, another important fishing area, where e.g. in 2010 species such as Bulwer's Petrel (Bulweria bulweri), Madeiran Storm Petrel (Oceanodroma castro) -left photo from Albert Cama in August 2010 - or Fea's/Madeira's Petrel (Pterodroma madeira/feae) were recorded during the indemares campaing (see August 2010 Rare Birds in Spain page here).

The sea is not uniform. Birds do look for food. And those upwelling areas, those rich areas now pointed up by the Life Indemares project together with results as outlined above can certainly put some light on where to look for when looking for extreme seabird rarities. Let's have a better look to that map above...


Resumen. No todo el mar es uniforme. Las pelágicas extremas producen rarezas extremas.
Se acaba de conocer que el 10.9.2011 se ha observado una
Fregetta tropica en el Banco de la Concepción, unas 40 millas náuticas al N de Lanzarote, Islas Canarias. Un puñado de intrépidos ornitologos de toda España liderados por el ornitólogo y fotógrafo Juan Sagardía localizaron lo que significa la segunda cita para el Paleártico Occidental y la primera para España. ¿Porqué ir a esa área y no a otra? ¿Porqué mirar aves marinas en un sitio y no en otro del aparentemente uniforme mar? La principal razón es que en realidad no es uniforme. Justamente eso. Un proyecto en marcha desarrollado por un conjunto de instituciones y que cubre 10 áreas marinas en España el Life Indemares, se centra en la importancia de esas áreas no sólo como lugares de interés para la alimentación de vertebrados sino para el conjuntod e la cadena trófica. No es sorprendente que el Banco de la Concepción sea una de esas áreas. Hay información detallada de la zona aquí. Representará el mapa del proyecto también un mapa de zonas pelágicas para aves interesantes? Ciertamente también puede ser el caso. El Banco de Concepción no es el único caso. En 2010 España citó el 1º y 2º (tal vez sea el mismo) Piquero Patirrojo (Sula sula) para Europa.La primera cita fue en el mar de Alborán, cerca de Málaga ... y el 2º en el Cabo de Creus, otra zona Indemares, otra zona bien conocida como área de observación de aves y cetáceos (véase la foto de arriba , 6.12.2010, R.Gutiérrez). Otro caso. La única cita aceptada de Petrel Antillano (Pterodroma hasitata) fue citada unas 180 millas fuera de Galicia, relativamente cerca del Banco de Galicia, otra área de pesca importante donde por ejemplo en 2010 especies como el Petrel de Bulwer (Bulweria bulweri), Paíño de Madeira (Oceanodroma castro) -foto pequeña arriba de Albert Cama en Agosto 2010 - o un Petrel (Pterodroma madeira/feae) fueron citados durante la campaña de indemares (véase la página de Agosto 2010 de Rare Birds in Spain). El mar no es uniforme. Las aves buscan comida. Y esas áreas de afloramineto, esas áreas ricas señaladas en el Life Indemares junto con las piezas del puzzle que se han mencionado arriba pueden poner más luz sobre donde ira mirar cuando hay que buscar aves marinas raras. Echémosle un vistazo mejor al mapa de arriba...