domingo, 16 de noviembre de 2014

Grackles (Quiscalus) in the Iberian peninsula

Quiscalus mexicanus, Mexico, 31.8.2007 © Ricard Gutiérrez

Grackles (genus Quiscalus) are birds from Icteridae family, typical of Neotropical region, but also present in the Holartic, including USA coast. Typical 'resort' birds known by many as those 'black' birds frequenting the tables of hotels in the Caribbean or Mexican coasts trying to steal food from customer's breakfast or lunch. 

Not a typical long-distance migrant group, they are believed to be quite intelligent, in a rather Corvidae mood, so despite they cannot be considered as true vagrants to the Palearctic according to the uncapability of crossing by themselves the Atlantic, it is true that they (presumably) board on ships to do the crossing. And not only one species but, at least, two having been recorded in Gibraltar and mainland Spain. 

E-listed in Europe due to the 'current rules', a review of the treatment of what A listing means regarding 'clever' birds such as Corvidae or these Grackles, could turn up in having these species included in the Spanish and European lists.  Hence, a review of recent known reports, after at least two  birds this 2014 fall seems of some interest.



  1. Quiscalus mexicanus. Cadaqués, Girona, (42.288530N 3.278058E) 25 October 2014 


A  bird was photographed at Cadaqués, Girona on 25.10.2014. It had been in the area at least for 2-3 days according to local birdwatchers (Ponç Feliu in litt). It was seen many times trying to feed on the terrace of La Boia bar by the Cadaqués beach. Salvador Oliu photographed the bird and the images are enclosed below. 






Quiscalus mexicanus. El Port de la Selva, Girona, (42.339793N 3.203845E) 31 October 2014 

Presumably the same bird despite what some of the enclosed photos may suggest, was seen at El Port de la Selva, Girona, also in the Creus cape area, six days later (8,21 km minimum distance at 132,72º). Jesús Aparicio saw the bird and called Ponç Feliu who was nearby and went to the area to photograph the bird (see below).


 



2. Quiscalus mexicanus. Europa point, Gibraltar, (36.109303N 5.345679W) 4 November 2014


A bird was seen at Europa point, Gibraltar, on 4.11.2014 (Paul Rocca). It was properly identified on 12.11.2014 (Clive Finlayson, Stewart Finlayson, Paul Rocca, Charlie Perez, Keith Bensusan, Rhian Guillem/GONHS) when photographed too (Steward Finlayson, see below). More details in the GONHS website here. Also seen by Spanish observer Álex Colorado in the evening.







3. Quiscalus quiscula . Gibraltar, (36.132001N 5.351692W aprox) Unknown, 2010

The November 2014 sighting has made available another record, in this case of a presumed Common Grackle Q.quiscula also at Gibraltar (above coordinates only indicative) back in 2010 by Jonathan Perera (see photo below).




Discussion

Distribution of the Great-tailed (see below) and Common Grackles match the origin of well-established maritime traffic routes from Mexico Gulf to the Mediterranean. 

Quiscalus mexicanus distribution (Source: wikipedia)
Traffic statistics from the Barcelona harbour, Catalonia in September 2014 show how a part (not the most important though) of the ships coming through the Straits and into the NW coast of Iberia come from the Gulf of Mexico. 

Birds such as this one, or the recent Mourning Dove Zenaida macroura (one or two birds) seen during October-November 2014 near the Barcelona harbour -not fully discarded as an escape, but from where?- could have this origin.  






Traffic statistics of Barcelona harbour as from September 2014 (taken from Port de Barcelona stats)
 
© Christoph Weinrich, 7.11.2014 www.rarebirdspain.net 
 

The small proportion of ships coming from America to this part of the country could explain the scarcity of reports of presumed ship-assisted birds which interestingly match a fall (autumn) pattern. Besides, birds coming on board of a ship tend to flush towards land once they see it (given they are in good condition) what would explain the presence of birds in Gibraltar but the Cadaqués-Port de la Selva area too: both villages are located in the NE extreme cape of Iberia, the Creus cape, which has to be avoided by maritime traffic heading to Lion gulf. Perhaps a ship sailing near the cape towards France or Italy was the origin of that (presumably one) bird.

Given the listing rules applying to ship-assistance are modified for clever birds such as crows and ravens, the occurrence of grackles in Europe could account for the same treatment. For the moment, collecting their records might be a good idea.


Acknowledgements. Charles Pérez/GONHS and Ponç Feliu for providing information and photos on these interesting sightings.


lunes, 6 de octubre de 2014

Delta (Rare) Birding Festival



Durante el 26-28.9.2014 se celebró en el Delta de l'Ebre, Tarragona el Delta Birding Festival, un evento de interés ornitológico en el que se combinaban actividades en el marco de las Salinas de Sant Antoni, junto a la laguna de la Tancada, con sorteos muy atractivos (como el de un telescopio Swarovski valorado en 4.500€ pero también unos prismáticos o una cámara de fototrampeo), actividades familiares y conferencias de primerísimo nivel para los aficionados 'dead-ahead' al birdwatching, pero también para los naturalistas y fotógrafos en general. Una oferta completa y, a mi juicio que pude estar y dar una charla -algo accidentada con corte de luz incluido- extremadamente atractiva, del estilo y sin desmerecer al holandés Dutch Vogeldag y en la onda de la British Birdwatching Fair, tan anhelada o referenciada por algunos otros certámenes.

Bob Flood lecturing on Storm-Petrels. A must-see!!

Killian Mullarney crowded lecture

Gorka Gorospe explicando dónde ver aves en Navarra desde la sala 'hide'.

Cuando me comentaron el tema y preguntaron fechas ya sugerí que finales de Septiembre en el delta de l'Ebre eran buenas fechas. Es temporada de recogida de arroz, de campos con limícolas, de migración de rapaces y... de rarezas. ¿Y qué mejor para acabar de decidir a venir a la gente a un evento con 'primeras espadas' (a parte de los locales) que un buen puñado de rarezas ya localizadas pero también 'posibles'? ¿Y qué mejores perspectivas para dectectarlas que un montón de 'keen birdwatchers' dando vueltas entre acto y acto 'buscando' aves interesantes? Ciertamente ese cóctel fue imbatible. Porque a las aves interesantes, raras o casi, ya localizadas o previstas, se añadieron unas cuantas más durante el fin de semana. Veamos el elenco de seis rarezas localizadas seis. Que no son pocas:

1.- Chorlito dorado del Pacífico Pluvialis fulva

Una rareza de primera división, algo ya 'bimbada' por el personal después que el año anterior ya permaneciese un ejemplar de esta especie largos periodos en el delta, llegando a invernar. Se supone que el presente estos dias podría ser el mismo del año anterior. Aún y así, en términos británicos, un 'crowd-puller', una especie de las que hay que ir a verla y que incluso desató el interés por parte de nuestros ilustres visitantes extranjeros, Bob Flood y Ashley Fisher, de Scilly Pelagics (vídeo debajo); Killian Mullarney (que la dibujó) y Magnus Robb, de The Sound Approach. Prácticamente todos los ornitólogos interesados en aves raras que acudieron al #DBF lo observaron durante los diferentes dias, resultando ser un 'reclamo' involuntario del Festival. Pero muy aplaudido permitiendo perfectas comparaciones con los cercanos Pluvialis apricaria.




Killian Mullarney sketching Pluvialis fulva & Ahsley Fisher, Bob Flood, Magnus Robb et al 25.9.2014 © Ricard Gutiérrez

2.- Híbrido de garceta común y dimorfa Egretta gularis x garzetta

Atrás quedan ya los dias de la famosa 'Tancada egret' en la que un presunto híbrido se observaba regularmente en la laguna donde estaba el #DBF. Sin embargo, dias antes del festival se había observado un adulto de garceta dimorfa en el hemidelta norte y un presunto híbrido cerca de donde estaba el Pluvialis fulva. Pese a la cantidad de gente congregada, solo unos pocos afortunados llegaron a ver el híbrido y la 'pura' no salió.

Egretta gularis x garzetta. 26.9.2014 © Juan Sagardía

3.- Andarríos maculado Actitis macularius

El sábado, en plena vorágine de conferencias y justo antes de la de Killian Mullarney, una de las estrellas del #DBF que congregó 'colas' para verlo, los móviles empezaron a echar humo: un Actitis macularius en los arrozales del Serrallo, a escasos 2 km de las carpas del festival!! Dudas, gente que se iba a ver el ave, otros que aguantaban la tentación, gente que se va sin comer, y un mega-twitch en toda regla de los que hacía tiempo que no se veían en Catalunya. ¡No era para menos! Se trata de una especie muy rara en el litoral mediterráneo y más aún en plumaje de verano. Por suerte se dejaría acercar a ratos si bien solo fue observado el sábado dia 27.9 pese a los intentos de relocalización. ¡Primera bomba ornitológica del fin de semana para muchos!

Actitis macularius. El Serrallo, 27.9.2014 © Miquel Àngel García
Actitis macularius twitch, 27.9.2014 © Ricard Gutiérrez
4.- Correlimos pectoral Calidris melanotos

Ya se había visto alguno las semanas anteriores pero no se tenía ninguno localizado para el #DBF con lo que encontrar uno en el mismo campo del telescopio en el que estaba el andarríos maculado en los arrozales del Serrallo fue algo más que celebrable! Ese pectoral fue bastante visto y celebrado por el personal, como complemento del anterior. Además, durante el fin de semana, Bob Flood y Ashley Fisher encontraron dos más juntos en unos arrozales de Deltebre, en el hemidelta norte. Total tres. No está mal. Y más que hubiesen salido si se prospectase más.


Calidris melanotos El Serrallo, 27.9.2014 © Ricard Gutiérrez

5- Aguilucho papialbo Circus macrourus

La salida en barco por el mar tuvo que cambiarse por una fluvial (en la que apareció un no despreciable halcón de Eleonor Falco eleonorae). Algunos de los marineros frustrados se fueron a 'buscar' aves en medio de la lluvia con una, a la postre, sabia decisión ya que produciría la primera cita documentada para el delta de l'Ebre de Circus macrourus. Y no un juvenil sino un macho que se dejó ver la mar de bien después de nervios, 'corredisses' como decimos en català (ir corriendo de aquí para allá) y consiguientes celebraciones posteriores.



Circus macrourus ♂ 28.9.2014 © Gorka Gorospe

6.- Lavandera cetrina Motacilla citreola

Una de las rarezas 'previstas' para el #DBF de las que solo se observó brevemente un ejemplar el dia 28.9 al medio día, pero que contentó a unos pocos afortunados, mientras también observaban el Pluvialis fulva y el Circus macrourus.

Teneis todas las citas y más en la web Rare Birds in Spain, en la página de septiembre 2014. Y es que la moraleja de todo esto es sitio bueno + mucha gente preparada observando = buenas observaciones! Y no solo de rarezas: correlimos de Temminck, espátulas, cigueñas negras, pagazas piquirrojas, archibebe fino, chorlito carambolo...

Charadrius morinellus © Ricard Gutiérrez
Hydroprogne caspia © Ricard Gutiérrez
Ciconia nigra © Bob Flood

Con las consiguientes celebraciones y muestras de alegría y buen ambiente en general...






En definitiva, el #DBF no únicamente un evento para repetir y para disfrutar de charlas, stands, conversaciones y buena compañía sino una concentración de birdwatchers por metro cuadrado suficientemente interesante como para producir, como se ha visto, interesantísimas observaciones. Visto lo visto ya estamos esperando la próxima edición!



Abstract. Delta (Rare) Bird Festival. A chronicle of the rare birds seen during the celebration of the Delta Birding Festival, an ornithological event held from 2'6-28.9.2014 that gathered c.1000 attendants and hundreds of them keen birdwatchers producing very good observations of interesting species. Amongst them the already located Pacific Golden Plover but also 'new' rarities such as an Spotted Sandpiper, male Pallid Harrier amongst the forecasted Pectoral Sandpipers (three) and Citrine Wagtails (one) plus an elusive hybrid Western Reef x Little Egret. All these with local scarcities as Spoonbill, Marsh Sandpiper, Temminck's Stint, Dotterel, Black Stork, Eleonora's Falcon and tens or more species that all in all gathered the interest of visitors in what was a good weekend not only for top-level lectures but also good birding. For an approximate complete traslation to your language use the translation applet in the right sidebar of the blog.

domingo, 20 de julio de 2014

Fulmars with dark subterminal tail bands in the N Atlantic



Bob Flood, from Scilly Pelagics has recently posted an interesting video to Youtube (find it here and embedded above) which shows something previously unknown which, as he comments, represents a discovery that Atlantic Fulmars (Fulmarus glacialis) can show dark subterminal tail bands. Something more to look for, beyond finding the interesting 'Blue Fulmar' for those having Fulmars in their waters and seawatches. He has allowed Rare Birds in Spain blog to reproduce the video and his comments (our capitals):

'A key criteria for separation of Pacific Fulmar from Atlantic Fulmar is that in Pacific Fulmar the tail typically is much darker than the uppertail-coverts and contrasts strongly with them (i.e. visible tail either wholly dark or mainly dark forming a contrasting thick band); but not so in Atlantic Fulmar.

This is a striking feature of Pacific Fulmar in all but dark morphs. So, when I saw this intermediate-morph bird in Spitsbergen (North Atlantic) with an obvious dark tail band, I immediately thought it could be a Pacific Fulmar. It would be a first for the Western Palearctic! The video was taken during an Oceanwide expedition cruise in Spitsbergen and I hoped a photographer on board might have photographed the bird so I could check details. No such luck. However, I alerted one of the expedition team Christophe Gouraud (top guy) and, to cut a long story short, we now have good SLR photos of two other fulmars in Spitsbergen with dark tail bands. It appears that there is a population of fulmars in western Spitsbergen (at least) with dark tail bands. How many is unknown.

We have not heard of anything like this before and we find it an astonishing discovery, given that the area is well researched and well travelled; but it begs the question, 'What is going on?' We will give a full expose in the forthcoming multimedia ID guide 'Albatrosses & Fulmarine Petrels' (Bob Flood & Ashley Fisher), and Hein van Grouw (Natural History Museum, Tring) and I will discuss the birds in a forthcoming article. 

We are still working through the possibilities with a few strong candidates on the table. One thing I am fairly confident of is that the birds are Atlantic and not Pacific Fulmars based on structure and other features of plumage aspect (though Pacific genes are not eliminated). So, the ID criteria for separating Pacific from Atlantic Fulmars perhaps will have to be rewritten?'

Bob Flood also comments that recent DNA research recommends elevation of the two forms to species level (pdf in the link): Kerr, K. C. R., & Dove, C. J. 2013. Delimiting shades of gray: phylogeography of the Northern Fulmar Fulmarus glacialis. Ecology & Evolution 3: 1915--1930.

More on the Atlantic and Pacific Fulmars at Birding Frontiers here and in the Scilly Pelagics Fulmarine Petrels DVD here.  Thanks to Bob Flood for this interesting input. And NW Spain seawatchers... keep an eye on this. Who knows!

domingo, 13 de julio de 2014

La 'Llista dels ocells del Parc Natural dels Aiguamolls de l'Empordà (PNAE) i badia de Roses'


Publicada por l'Associació d'Amics del Parc Natural dels Aiguamolls de l'Empordà (APNAE), patrocinada por los Cámpings Laguna y Castell Mar, y compilada por los ornitólogos de l'Empordà Jordi Martí-Aledo y Álex Ollé se acaba de publicar la tercera versión (con datos hasta diciembre de 2013) de las aves del Parc Natural dels Aiguamolls de l'Empordà y la bahía de Roses, en Girona.

Con portada en tapa blanda y foto a todo color de Álex Ollé de una magnífica carraca Coracias garrulus y contraportada con un simpático buho chico Asio otus, el verdadero interés de la lista, publicada en papel y disponible en la comarca y a través de APNAE, radica en su interior y en el rigor aplicado para su compendio.

Después de un prólogo, combativo como siempre, del histórico naturalista local Jordi Sargatal, el primer director que tuvo el PNAE, la lista própiamente dicha en el tradicional formato 'excel', viene precedida de siete apartados: introducción, ámbito geográfico, criterios taxonómicos y nomenclatura, categorias sobre procedencia, estatus y grado de abundancia, criterios para la inclusión y exclusión de especies más un conjunto de agradecimientos y bibliografía empleada.

El listado incluye las especies observadas dentro del límite del espacio protegido y criterios restrictivos para el tratamiento de las rarezas, su categorización siguendo la clasificación al uso en la mayoría de Europa (A,B,C,D), el estatus de las especies incluidas y, novedad en este tipo de listas, una estimación de la abundancia basada considerando las citas registradas en los últimos 30 años. El área considerada no es parca en especies, habiéndose recogido evidencias rigurosas de la presencia de 341 (categorias A, B y C).

A diferencia de otros proyectos, esta lista considera las rarezas homologadas o bien aquellas que presentan evidencias digamos 'homologables' y, por tanto, no se fundamentan en criterios subjetivos o basados en la fe que se tenga en tal o cual observador/a.

El listado, sin las fotos a color, se puede descargar en formato pdf desde el blog Frontera Empordà de uno de los autores, Àlex Ollé, en este enlace.

Hay que agradecer que iniciativas privadas pueden tirar adelante la publicación en papel de listados de interés como este, con un coste de edición de poco más de 1000€. Esta agradable noticia contrasta con la no disponibilidad de la última versión de la lista española de aves, de hace ya dos años (R. Gutiérrez, E. de Juana y J. A. Lorenzo 2012), que tan solo se puede descargar en pdf de la web, pese a ser en teoría el marco estatal, el tablero de juego, en el que se basa la conservación y el trabajo con las aves en España. Auspiciada por una ONG cuyo presupuesto excede los 4 millones de euros, esperamos ver prontamente una versión de la misma en papel, al menos de la calidad, digna y suficiente, del listado de l'Empordà que aquí recomendamos.


Abstract: Empordà marshes and Roses bay bird list. A new (3.0) version of the list of the birds of this area in NE Catalonia has been just printed and released. A pdf version is available too (see link above). Full text is in catalan but bird list includes names in latin and English too. A must if considering a visit to this well-known area of the NE iberian corner. More contents using the translation applet of the blog in the right sidebar.

domingo, 8 de junio de 2014

Libro revisado: The Sound Approach to Birding. Enhanced Digital Edition




English version in the Rare Birds in Spain website here

Por diferentes razones conozco los autores de The Sound Approach desde hace unos años cuando Mark Constantine me invitó, gracias a Anthony McGeehan,  a formar parte de su equipo de bird-racing The Transatlantic Vagrants en la Great Texas  Birding Classic de 1999 supliendo (que responsabilidad!) a nada más ni nada menos que el editor de Dutch Birding, Arnoud van den Berg. Antes de ir tuve que familiarizarme con un montón de cantos y reclamos de ‘warblers’ americanos, dado que no es lo mismo ir a ‘pajarear’ que ir a un maratón ornitológico donde escuchar y conocer los reclamos y cantos es vital. Si ya es difícil en tu región biogeográfica, imagínate en una nueva. Pues bien, ¡curioso resulta que el autor casi empieza el libro con esta misma reflexión!
  
Hábitat donde The Sound Approach han grabado parte del material de la obra. Arnoud van den Berg en Holanda, durante una invasión de Loxia leucoptera, 30.1.2003 © Ricard Gutiérrez


Durante los años siguientes conocí el proyecto de The Sound Approach en una visita a Holanda, donde no pude aclararme con los reclamos de los diferentes piquituertos invernantes en la zona (pese a bimbar el Loxia leucoptera con Magnus Robb y Arnoud),  el mismo Magnus que nos había acompañado a aprender sobre los Hydrobates de Benidorm en 2002. Más tarde se producirian sucesivas visitas de parte de los Transatlantic en este caso en Catalunya para participar en el maratón ornitológico de SEO/BirdLife. Durante todo ese tiempo me di cuenta del dominio que tenian sobre las voces y cantos de las aves que veíamos (y oíamos).

De izquierda a derecha, Eduardo Mínguez, Emma Guinart y Magnus Robb en la cueva de Benidorm donde crian los paíños mediterráneos citados (y grabados) en el texto, 7.8.2002 © Ricard Gutiérrez


¿Qué tiene que ver todo esto con el libro? Mucho. Se trata, como en su día fue el descubrimiento de las coberteras, de la muda, del datado en base al contraste entre plumas mudadas observadas con buena óptica, de un salto adelante importantísimo. El salto lleva años en el aire: la versión digital para ipad que reviso tiene su versión ‘en papel’, de 2006, provista de dos cds de audio y con una cuidada edición. La compré cuando salió y la tengo dedicada por los autores. Pero  por una cosa u otra siempre cuesta combinar la lectura con el audio. Hasta ahora: una versión en ipad, que creo abre un campo inexplorado para este tipo de formatos, nos conduce inexorablemente hacia la fascinación por el mundo de los reclamos, cantos y lo que eso tiene que ver con la identificación de las aves. 

Versiones en papel y digital
 
Se ha testado el libro, descargado desde la iTunes Store sobre un Ipad2 iOS versión 7.0 (11A465) con el software iBooks 3.2.  Se puede ver el libro en un ordenador Mac pero en mi opinión, necesitas un ipaD para que sea realmente útil y ha sido diseñado para ese formato.   

A diferencia de un ebook, este libro tiene funciones digitales de interés. Algunas son propias del software de lectura, como resaltar en amarillo los párrafos que te interesen (equivale a subrayar un libro), para luego dejarlo así o quitarlo más adelante. O el redactar notas sobre lo que lees.  La letra es algo más pequeña que en el original en papel, pero tiene un mejor contraste (por la luz de la pantalla). Aproximadamente el texto de la versión digital es el mismo de la escrita, con algunas actualizaciones taxonómicas actualizadas (como los Oceanodroma) o siguiendo el comité holandés (CSNA)  e.g. Carpodacus eryhtrinus aparece como Erythrina erythrina que no ofrecen la menor dificultad. 

La función 'resaltar' el texto te permite subrayar lo que te interese para una posterior consulta o lectura rápida

Hay sin embargo unos avances tecnológicos de primera magnitud que representan un antes y un después en este tipo de obras: las referencias a cd son ahora botones que son muy útiles y que no puedes evitar pulsar, siendo mucho más fácil la comprensión de lo que estás leyendo, al escucharlo simultáneamente. 


Los botones de la derecha te permiten escuchar las grabaciones mientras lees o subrayas

Aún mejor, los siempre algo complicados de entender  sonogramas cobran vida y ‘salen en pop-up’ y con un indicador de avance, un dial (¡como los mezcladores de audio o vídeo o el de las antiguas radios!) que te indica por donde vas del sonograma mientras lo oyes. ¡Por fin alguien inventa algo para hacer facilísimamente comprensibles los sononogramas! . Este sistema, mucho más fàcil de seguir que con el libro en papel, ha sido bautizado por los autores como ‘eSonogramas’ y realmente es algo digno de ver y experimentar. ¡Ahora sí!

 
Esta página es como la del libro en papel, la diferencia es que al clicar con el dedo sobre el sonograme, se abre en pop-up (véase debajo)

El sonograma del reclamo del Phylloscopus trochilus de la ilustración anterior ampliado. Obsérvese la barra vertical roja que es el 'dial' que avanza conforme se reproduce el canto, teniendo en todo momento indicación de lo que estamos oyendo en ese momento. Los autores han bautizado a este avance como 'esonogram'.

El dial antes de acabar la estrofa en un sonograma: saber por dónde vas va muy bien para interpretar correctamente las voces y cantos que se reproducen.

Además, el libro presenta dibujos en el texto (por ejemplo, los  bisbitas de la página 21 se hacen grandes y se pueden ver mejor que en el libro de papel, pudiéndose guardar o compartir como captura de pantalla.  El libro incluye también numerosas fotografías. 



¿Qué es este libro?


Si hay cursillos de identificación de aves, numerosísimos libros y revistas periódicas con artículos de cómo separar este primer invierno del segundo verano tal, o del divagante de las ssp x de la forma local y, poco, muy poco, se ha prestado atención a la formación y perfeccionamiento de los ornitólogos en la temática de la identificación y comprensión de los cantos y voces. Este libro es ese ‘curso’ que todos necesitábamos y en su versión digital es simplemente magnífica.  Siempre hay algún pequeño  ‘pero’ como el que los tracks citados en del libro ‘de papel’ más de una vez solo tienen el canto ‘al lado’ con el botón en el primer de los casos y no en los sucesivos (tal vez se pudiese añadir un pequeño link), pero pese a que no se trata de una guía de identificación de cantos sí te enseña cómo interpretarlos  y te abre la mente sobre la extrema variabilidad de los mismos:  ¡no todas las voces que se oyen en el campo son las de los mp3 o cds que circulan por internet o existen comercialmente!

 
Los diez capítulos del libro se pueden ver también en forma de índice con la foto que los preside en grande y con las páginas que incluye el capítulo, a modo de 'thumbnail' abajo, pudiéndote  hacer idea de lo que te viene por delante y de seleccionar la página que quieres ver.

Acompañado de numerosas notas de humor (después de oir tantos reclamos, escuchar a Dick Forsman imitar un pito negro y que lo etiqueten como Homo sapiens tiene su gracia...) y vivencias personales, algunas de las cuales como comentaba al principio me resultan familiares, en temas complejos la integración de sonidos y textos ayuda mucho. Es una obra para leérsela del tirón (como he hecho en pocos días) y repasarla (como también haré con algún capítulo, para qué nos vamos a engañar).

Pese a no ser una guía ‘tradicional’ es obvio que se tratan temas de altísimo interés para el ornitólogo interesado en taxonomía, identificación, competiciones tipo gran año o maratones o incluso biología general y más saber: es impresionante ‘ver’ (a través del esonogram) las diferencias entre Ficedula albicilla y parva. O entre las voces de Larus michahellis y Larus cachinnans.  Resulta  revelador aprender como dependiendo del equipo de grabación, un mirlo suena diferente (páginas 50-51). ¿Será por eso que a veces los cantos de los cds no son exactamente como los que sentimos? Hay de hecho más variables.  La parte de cómo se adaptan las aves a los acoustics (página 59) te abre preguntas ecológicas como la relación hábitat-especie y como los carrizos obligan a especies como el Cettia cetti a cantar más fuerte ‘para que se le oiga’ o sobre el porqué del dawn chorus que tan bien nos va en el maratón ornitológico... 

De izquierda a derecha, Xavier Larruy, Bruce Mactavish, Anthony McGeehan y Ricard Gutiérrez en Juncosa, Lleida al empezar el maratón ornitológico de 2007. Los conocimientos de Bruce y Anthony, ambos del Sound Approach, sobre cantos, reclamos, pishing y la atracción de aves en general son increibles y resultaron de gran ayuda y complemento a nuestros conocimentos locales para aquella y otras futuras maratones ornitológicas. 27.4.2007 © Ricard Gutiérrez 

 Sorpresa, sorpresa

El libro está repleto de sorpresas como que la urraca (Pica pica) canta (!) o que no todas las aves tienen un canto o reclamo (parte 4, página 65).  Que los cantos y reclamos son útiles para discernir rarezas (como el caso de las Limnodromus, página 69, es algo que muchos sabemos), pero que el canto cambia con la edad y que estos ‘cantos’ reciben nombres diferentes:  song , plastic song es algo que ayuda a entender los reclamos de los mosquiteros en otoño o como el canto del ruiseñor varía con la edad.  Y que los que cantan la versión ‘plastic song’ suelen ser los divagantes…

Las sorpresas son constantes (y eso tras llevar más de 30 años en esto): no todos los jóvenes cantan diferentes de los adultos, hay especies con reclamos diferentes en machos y hembras como el ánade real o el correlimos pectoral. Y gracias al libro me he dado cuenta que desde siempre he censado la mitad de autillos de los que pensaba: ¡el canto que oímos de dos notas es en realidad un dueto!

Especies imitadas por Acrocephalus palustris y su equivalencia en la especie real. Se parecen en el sonograma. En el sonido es impresionante la imitación. Una de las muchas sorpresas y cuestiones interesantes de este libro.

Tal vez una de las partes más alucinantes es la del sonograma de Acrocephalus palustris imitando muchas especies (Cd2-38 p 126) y como se parecen a las reales! (C2.39). El nombre carricero poliglota es, ciertamente, un nombre bien puesto! La imitación del abejaruco, es simplemente brutal. Solo por este análisis y el de todos los carriceros y zarceros, incluyendo los raros, ya vale la pena tener el libro.

Temas de taxonomía, de aves que cantan de forma mixta y que no necesariamente han de ser híbridos (y viceversa), de diferencias entre áreas de distribución o de los casos, siempre complicados de los piquituertos de dan ganas de coger cualquier aparato de grabación e intentar aplicar lo que te enseña esta obra. 

Aunque no es una guía de cantos, si es el cursillo que necesitábamos, como dice en la portada 'la guía para entender los sonidos de las aves' y ya visualizo (¡o más bien espero!) futuras obras de advanced birding en este formato audiovisual combinando texto, fotos, esonogramas… Se nos abre un mundo en esta combinación que va más allá de la simple digitalización en pdf de un libro en papel.  El libro de 2006 era  bueno. La combinación actual es imbatible. 

Absolutamente recomendado.

Ricard Gutiérrez 

Link de descarga en iTunes: aquí.