viernes, 30 de septiembre de 2011

Buff-bellied Pipit (Anthus rubescens), 1st for Spain

On 27.9.2011, a Buff-bellied Pipit (Anthus rubescens) was found at Parque de Bens, Western A Coruña city, Galicia, in NW Spain (Cosme Damián Romai). The news spread through rarebirdspain yahoogroups where the author published three photos here, here and here.

Soon the bird, one of the first transatlantic passerine vagrants recorded in mainland Spain caused expectation and was seen and photographed by other observers: Fernando Pereira's blog here or Pablo Gutiérrez blog here.

The bird remained on 28.9.2011 (Daniel López Velasco, Nacho Castelao, Pablo Fernández García and Cosme Damián Romai; Ricardo Hevia and José Miguel Alonso later) whilst on 29.9.2011 some video footage was obtained and reproduced here (Jose R. Bugallo, David Díaz, David Martínez y David Calleja), courtesy of David Calleja.




The Buff-bellied pipit is a rare vagrant to Europe from its American breeding grounds (see enclosed map from Avibase).


Interestingly, the day previous to the Galician arrival there was one bird at Iceland and three at Scotland (see Tarsiger website for this and other details), in what seems to be an Autumn rich in Atlantic depressions and storms:

22.9.2011
  • Shetland, Scotland, United Kingdom. 1 at Foula, 18th record for Britain.
  • Orkney, Scotland, United Kingdom 2 at North Ronaldsay, 19th record for Britain.
26.9.2011
  • Iceland. 1 at Hafnir, 28th record for Iceland.

This record is the first for Spain of this species and once accepted by the rarities committee will undoubtely included in the A list of the List of the Birds of Spain. Congratulations to all observers.


Resumen. Bisbita pechianteado (Anthus rubescens), primero para España. El 27.9.2011 se encontró un ejemplar de esta especie neártica en un parque de la ciudad de A Coruña, Galicia (C.D.Romai), siendo la primera cita para España de este raro divagante transatlántico. Se han obtenido diferentes fotografias y videos de los que se adjuntan enlaces. De forma interesante cabe citar que pocos dias antes se citaron tres ejemplares en Escocia y uno en Islandia, por lo que el patrón de aparición del ave coruñesa es totalmente compatible con una llegada natural de la especie a España habida cuenta de la movida temporada de perturbaciones atlánticas también.

martes, 27 de septiembre de 2011

Record ibérico de Correlimos canelos en una localidad [Iberian top-score of Buff-breasted Sandpipers in a single site]



El correlimos canelo (Tryngites subruficollis) es un ave limícola holártica, rareza nacional, que sin embargo cada año se observa más regularmente en otoño en la Península. El año 2011 no ha sido una excepción. En la página Rare Birds in Spain se han recogido 74 citas en los meses de Septiembre de 2000 a 2011 (véase gráfica) siendo 2010 y 2011 los que muestran un aumento de citas en este més más relevante.

Citas de Tryngites subruficollis en Septiembre 2000-2011 según la web Rare Birds in Spain (P/B Península y Baleares, C: Canarias). Records of Buff-breasted Sandpiper in September 2000-2011 according to Rare Birds in Spain website (P/B: mainland Spain and Balearics, C: Canary Islands),

Sin embargo, llama la atención la concentración de 11 aves registrada el 24.9.2011 en Migjorn, Delta de l'Ebre, Tarragona (J.Tantull, R.Solé, A.Tantull, R.Gutiérrez), aves que partian de dos observadas a principios de mes en la zona y que paulatinamente fueron creciendo en número hasta esa cifra (de momento y gracias también a las observaciones de David Bigas) de once aves registradas (detalles de las observaciones en Rare Birds in Spain). El número total de aves citadas podría ser superior (12-16) dado que al menos se citó un adulto en Septiembre 2011 en la zona y durante los dias anteriores a la cita sólo se registraron siete aves juntas, con lo que podrían haber 4 juveniles nuevos en el grupo de 11, si bien esto son especulaciones.

Las aves estaban en dos grupos, uno de nueve de las cuales ocho aparecen en el video que se incluye a continuación del cual se han extraído las capturas que se acompañan (véase minutaje como referencia). Dos más (se incluye una foto y un video de una de ellas arriba) estaban separados del grupo, mucho más cerca de los autores.










10 de los 11 Tryngites subruficollis observados en el delta de l'Ebre el 24.9.2011
(fotos y video © Ricard Gutiérrez)

10 out of 11 Buff-breasted Sandpipers seen at Ebro Delta on 24.9.2011
(photos and video @ Ricard Gutiérrez)


La cita de 11 ejemplares juntos en Migjorn es una de las más altas registradas en Europa y se ha visto superada particularmente por una cita de 15 ejemplares en las islas Scilly en 1977, en la que el grupo fue también aumentando de número paulatinamente:

'St Mary's, at least 15: five from 30th August, eight on 6th September, nine on 7th, 12 on 8th, 15 on gth to 10th, 14 on nth to 12th, dropping to nine by early October; last one, found dying, 12th October (P. Fraser; per H. P. K. Robinson)' [Brit. Birds 71: 481-532, November 1978]

La cita más alta de esta especie observada en Europa es la de 23 ejemplares registrados un día después de la cita del Delta de l'Ebre, el 25.9.2011 en el lago Tacumshane, County Wexford, SE Irlanda (comunicado por Lee Evans).



Citas homologadas o registradas (a partir de que deja de ser rareza) de correlimos canelo en UK hasta el año 2000. Obsérvense las oscilaciones (© British Birds)
Accepted (or reported once withdrawn from rarities list) records of Buff-breasted Sandpiper in the UK until year 2000. Note the oscillations between years (© British Birds)

Pese que hay altos y bajos en las cifras anuales citadas (véase a modo de ejemplo la gráfica de las citas en Gran Bretaña hasta 2000), la presencia del correlimos canelo es cada vez más regular, tal vez por un incremento del conocimiento de los lugares 'donde buscarlo' (e.g. la gráfica de septiembres hispanos) y las citas canarias y Atlánticas sugieren una llegada neártica dado incluso la simultaneidad de las citas de Septiembre de 2011. Sin embargo, tal y como sucede con el correlimos pectoral, el hecho de que poblaciones de esta especie estén criando en Siberia, no permite descartar que algún ejemplar corresponda a aves procedentes del Este y no divagantes transatlánticos. En cualquier caso, la cita de 11 ejemplares en el delta de l'Ebre es una de las más relevantes de Europa en cuanto a número de aves observadas en una misma localidad.


Abstract. Iberian top-score of Buff-breasted Sandpipers in a single site. On 24.9.2011 11 Buff-breasted Sandpipers were recorded at Migjorn, Ebro delta, Tarragona (J.Tantull, R.Solé, A.Tantull & R.Gutiérrez). These birds had begun frequenting the area since early September (see Rare Birds in Spain for details and authors) and perhaps up to 12-16 birds may have frequented the area. This is one of the largest flocks ever recorded in Europe following e.g. one at Scilly in 1977 and one in Ireland the day after the Ebro delta sighting. The interanual oscillations in sightings plus coincidence in dates with UK records suggest a nearctic origin but since the species is currently breeding in Siberia, a similar pattern to that of some Pectoral Sandpiper populations may worth be investigated.




viernes, 23 de septiembre de 2011

Interspecific Vulture courtship? [¿Cortejo interespecífico entre buitres?]

Javier Elorriaga, the ornithologist based on Tarifa and working for Fundación Migres studying mainly birds of prey has kindly provided us a video footage including two vulture species: Griffon Vulture (Gyps fulvus) and ... Rüppell's Vulture (Gyps rueppellii), a rarity in Spain. Besides the interest of having both vultures in the same frame, what is amazing is the behaviour of the 'pair'. Both birds seem to be conducting pre-mating behaviour. As explained by Javier:

'el Ruppel es de aproximadamente un año de edad, el fulvus creo que de 4 año calendario....entre fulvus es normal, pero siempre se ha interpretado como un síntoma de emparejamiento...lo que se ve en el video duró casi media hora y también incluia a los dos bichos cogiendo piedritas con el pico, etc...es la segunda vez que veo este comportamiento...en el informe que mandé al CR con fotos de Ruppel, hay una foto, en el mismo sitio,en la que se el mismo comportamiento....'

[The Ruppell's is c. 1 year old, the Griffon is a c.4th calendar year bird. Between Griffons, this behaviour is normal, but it has been always believed to be a courtship symptom. What is seen in the footage lasted over half an hour and also included both birds collecting small stones with the beak etc.. It's the second time I see this behaviour. In the report I sent to the Rarities Committee with Rüppell's photos, there's one, taken at the same site, in which the same behaviour is seen]




Is this a first step to a future case of interbreeding between both species in S Spain? So far it has been documented and here remains for future reference.


Resumen. ¿Cortejo interespecífico entre buitres? Javier Elorriaga, el ornitólogo de Fundación Migres que trabaja entre otras con aves de presa nos ha enviado este video en el que se ven dos especies de buitre: el leonado (Gyps fulvus) y una rareza, el buitre de Rüppell (Gyps rueppellii). Más allá del interés de tener dos especies de buitre en el mismo campo visual, lo que resulta llamativo es el comportamiento de 'la pareja'. Ambas aves parecen estar desarrollando una conducta prenupcial (léase los comentarios de Javier Elorriaga más arriba). ¿Es éste un primer paso para un caso futuro de hibridación entre ambas especies en el S de España?. De momento ha sido documentado y así queda para futura referencia. Gracias a Javier Elorriaga por compartir este interesante documento (comentario Editorial).

sábado, 10 de septiembre de 2011

Not all the sea is uniform: extreme pelagics produce extreme rarities [No todo el mar es uniforme. Las pelágicas extremas producen rarezas extremas]



It has been just known that on 10.9.2011 a Black-bellied Storm Petrel (Fregetta tropica) has been seen at Banco de la Concepción area, c.40 nautic miles N of Lanzarote, Canary Islands. An intrepid bunch of birdwatchers coming from all over Spain leadered by the keen photographer and birdwatcher Juan Sagardía scored what was the 2nd record for the Western Palearctic and the 1st for Spain.

Why going to that area and not to another? Why seawatching somewhere and not in another part of the 'rather uniform sea'? Main reason is because sea it's not uniform. That's it. A recent project carried out by a number of institutions and covering 10 sea areas in Spain, the Life Indemares, does focus in the importance of those areas not only for foraging vertebrates but for the whole ecological pyramid. It's not surprising that Banco de la Concepción is one of those areas. There is a detailed factsheet on the area here. Will the map above point out seabird hotspots too?

It may well be. The Banco de Concepción case is not the only coincidence. In 2010 Spain had the 1st and 2nd (or might be the same) Red-footed Booby (Sula sula) for Europe. First sighting was at Alboran sea, near Málaga (see the map above of the Indemares project: close to two of their 'sites')... but 2nd sighting last winter was at Cap de Creus - Estartit area, just another indemares site, just another well known site for seawatching and whale-watching (see photo below, 6.12.2010, R.Gutiérrez).



Another case. The sole accepted Spanish record of Capped Petrel (Pterodroma hasitata) was recorded 180 nm off Galicia, relatively close to Banco de Galicia, another important fishing area, where e.g. in 2010 species such as Bulwer's Petrel (Bulweria bulweri), Madeiran Storm Petrel (Oceanodroma castro) -left photo from Albert Cama in August 2010 - or Fea's/Madeira's Petrel (Pterodroma madeira/feae) were recorded during the indemares campaing (see August 2010 Rare Birds in Spain page here).

The sea is not uniform. Birds do look for food. And those upwelling areas, those rich areas now pointed up by the Life Indemares project together with results as outlined above can certainly put some light on where to look for when looking for extreme seabird rarities. Let's have a better look to that map above...


Resumen. No todo el mar es uniforme. Las pelágicas extremas producen rarezas extremas.
Se acaba de conocer que el 10.9.2011 se ha observado una
Fregetta tropica en el Banco de la Concepción, unas 40 millas náuticas al N de Lanzarote, Islas Canarias. Un puñado de intrépidos ornitologos de toda España liderados por el ornitólogo y fotógrafo Juan Sagardía localizaron lo que significa la segunda cita para el Paleártico Occidental y la primera para España. ¿Porqué ir a esa área y no a otra? ¿Porqué mirar aves marinas en un sitio y no en otro del aparentemente uniforme mar? La principal razón es que en realidad no es uniforme. Justamente eso. Un proyecto en marcha desarrollado por un conjunto de instituciones y que cubre 10 áreas marinas en España el Life Indemares, se centra en la importancia de esas áreas no sólo como lugares de interés para la alimentación de vertebrados sino para el conjuntod e la cadena trófica. No es sorprendente que el Banco de la Concepción sea una de esas áreas. Hay información detallada de la zona aquí. Representará el mapa del proyecto también un mapa de zonas pelágicas para aves interesantes? Ciertamente también puede ser el caso. El Banco de Concepción no es el único caso. En 2010 España citó el 1º y 2º (tal vez sea el mismo) Piquero Patirrojo (Sula sula) para Europa.La primera cita fue en el mar de Alborán, cerca de Málaga ... y el 2º en el Cabo de Creus, otra zona Indemares, otra zona bien conocida como área de observación de aves y cetáceos (véase la foto de arriba , 6.12.2010, R.Gutiérrez). Otro caso. La única cita aceptada de Petrel Antillano (Pterodroma hasitata) fue citada unas 180 millas fuera de Galicia, relativamente cerca del Banco de Galicia, otra área de pesca importante donde por ejemplo en 2010 especies como el Petrel de Bulwer (Bulweria bulweri), Paíño de Madeira (Oceanodroma castro) -foto pequeña arriba de Albert Cama en Agosto 2010 - o un Petrel (Pterodroma madeira/feae) fueron citados durante la campaña de indemares (véase la página de Agosto 2010 de Rare Birds in Spain). El mar no es uniforme. Las aves buscan comida. Y esas áreas de afloramineto, esas áreas ricas señaladas en el Life Indemares junto con las piezas del puzzle que se han mencionado arriba pueden poner más luz sobre donde ira mirar cuando hay que buscar aves marinas raras. Echémosle un vistazo mejor al mapa de arriba...